• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Svarta gamangrepp på djur kan öka

Byadmin

Sep 6, 2021

Scenerna som beskrivs av Indianas jordbruksmarker och på andra håll verkar som att de hoppat från en sida i en skräckroman, med svarta gamar som sänker sig ner i skogarna och betesmarkerna i Mellanvästern och bortom.

Bönderna berättar om grymma attacker på sina djur: väckningar av begravningsfulla, knäckta axlar med stora svarta fåglar som njuter av nyfödda kalvar när de kommer ut från sina mödrar och ibland byter på mammorna själva.

“De senaste åren har de blivit riktigt aggressiva”, säger John Hardin, en boskapsproducent i Scott County i södra Indiana, cirka 20 mil norr om Louisville, Ky., Som ofta ser åtta till tio av fåglarna på sin gård. Minst två av hans kalvar har dödats av gam, kanske fler. “De gillar navelområdet och de kommer att ta det ända ner till benet och gömma sig.”

Högar kallas ofta ”naturens sopor” eftersom deras mycket anpassade matsmältnings- och immunsystem gör att de kan äta döda och sjuka slaktkroppar utan straff. Medan avlägsnande anses vara en kritisk ekosystemtjänst, är rapporter om svarta gamar som jagar levande djur relativt ovanliga, säger vissa experter, och vissa uttryckte skepsis att predation faktiskt äger rum.

Situationen i Indiana i sommar visade sig vara alarmerande nog för att bönder nu får snabbt få tillstånd – förvärvade från US Fish and Wildlife Service av Indiana Farm Bureau – för att ”ta” eller döda upp till tre fåglar, ett program som nyligen kraft i andra stater i Mellanvästern.

“Dessa flyttfåglar kommer över Ohio River”, säger Greg Slipher, en djurspecialist vid Indiana Farm Bureau. ”Jag fick en uppmärksamhet från min motsvarighet i Kentucky, och han sa,” De kommer dig ”och han hade rätt. Under de senaste tre eller fyra åren har vi gått från några rapporterade incidenter till många. ”

Mycket är fortfarande okänt om fågeln och varför dess antal växer i stater där de var osynliga för ett decennium sedan. De hittades traditionellt i södra USA och Central- och Sydamerika, och det är oklart varför de avsevärt har utökat sitt sortiment norrut och in i väst. Vissa spekulerar mildare vintrar på grund av klimatförändringar kan vara en faktor.

Från 2007 till 2019 ökade häckningsbestånden av svarta gamar med en procent till fyra procent årligen över hela sortens art i USA, med undantag för små delar av Gulf Coast och södra centrala Florida, enligt en analys av eBird -data av Cornell Lab of Ornithology.

Omfanget av svarta gamars predation är långt ifrån bestämt eftersom de har flyttat in i nytt territorium. En av landets ledande ornitologer är mycket skeptisk och uttryckte oro över tillstånd som beviljas för att döda dem. Svarta gamar är en av cirka 100 arter som skyddas enligt den hundraåriga internationella migrationsfågelfördraget; att skada dem utan tillstånd kan resultera i hårda böter eller till och med fängelse.

“Jag kommer att inta en extrem ställning här och säga att de inte dödar friska kalvar”, säger John W. Fitzpatrick, den nyligen pensionerade chefen för Cornell Lab of Ornithology i Ithaca, New York.

I sju år han hanterade Archbold Biologiska station i centrala Florida, som inkluderar en arbetande boskapsgård där svarta gamar var närvarande. “De ses ofta runt kalvar i problem som är dödfödda eller döende och de hoppar in på dem snabbt,” sa han. Men, tillade han, “tanken på att de är rovdjur på boskap är falsk.”

“Enligt min uppfattning bör det betraktas som lore eftersom det inte är väl dokumenterat,” sa han. Gribbarna kan ibland attackera en frisk kalv, sa han. Men “pratar vi verkligen om något som är så genomgripande och ekonomiskt destruktivt att vi måste börja tillåta förstörelse av en skyddad fågel?”

Gribbarna är stora fåglar, som väger nästan fem kilo, toppade med vad som ser ut som en hjälm av grå, fjäderlös hud. De har ett stort vingspann upp till fem fot, vilket ger loft när de svävar på termik och upptäcker byten. De är en av tre arter av gam i USA; kalkon gam och den utrotningshotade California condor är de andra två.

“Den svarta gamen är en fantastisk fågel”, sa Dr. Fitzpatrick. ”De är troget parade, har fantastiska och komplexa sociala beteenden och är supersmarta. De bevakar boet noga. Äggen kläcks och blir dessa suddiga vita ungar, och i en månad eller sex veckor kan du alltid räkna ut att det finns ett bo i närheten eftersom en av dem sitter dag efter dag, vecka efter vecka, på samma plats. ”

Dr Grant Burcham är veterinärdiagnostiker vid Heeke Animal Disease Diagnostic Laboratory vid Purdue University, som driver ett forskningsboskap.

Dr Burcham sa att han fick en kalv dödad av gam och avlivade två andra som attackerades. Obduktioner visade att kalvarna inte var friska – två hade “skur”, en tarmsjukdom och den tredje ett brutet ben – och kan ha valts ut av gamar som kände deras sårbarhet. “Djuren var uttorkade och skulle ha varit synligt långsamma, och det var därför de riktades antagligen.”

A senaste tidningen drog slutsatsen att förekomsten av rovfåglar i Argentina, inklusive den svarta gamen, även om den uppfattades som frekvent, inte var vanlig alls.

Patrick Zollner, professor i ekologi vid Purdue University, instämde i att empiriska bevis på predation saknades. “Det som är helt okänt i Indiana och de flesta ställen är hur ofta detta händer”, skrev han i ett mejl. “Att ta itu med den klyftan är ett av målen för vår pågående forskning.”

Marian Wahl, doktorand med Dr Zollner på Purdue, som studerar fåglarna i Indiana, sa att hon trodde att svarta gamar är flera miljoner i USA och i Indiana har ökat från bara några få för några decennier sedan till ungefär 17 000 nu.

Medan US Fish and Wildlife Service kan utfärda särskilda tillstånd för att döda fåglar som orsakar skada, kan processen att få dem vara lång och besvärlig och kosta $ 100 vardera. Det relativt nya programmet i Indiana och på andra ställen gör det möjligt för statliga gårdskontor att få ett stort antal tillstånd och utfärda deltillstånd, som experter säger är mer lyhörda.

Herr Slifer sa att han har fått 45 förfrågningar om “ta” -tillstånd och har godkänt 22 sedan programmet trädde i kraft i början av augusti.

Medan tillstånden tillåter varje person att skjuta tre fåglar, säger Mr Slipher att det finns en bättre strategi.

“Jag råder, gå inte ut och skjut alla tre första dagen”, sa han. ”En av de saker vi vet om just den här arten är att de reagerar väsentligt på bilder av sitt eget liknande. Vi uppmuntrar våra producenter att skjuta den första fågeln och hänga den fågeln i bild. ”

Det är ett tillvägagångssätt som har hjälpt de hårdast drabbade producenterna i Kentucky-något. Även om riktiga och falska hängande illustrationer används i stor utsträckning för att sprida fåglarna, och det finns studier som visar att de fungerar, är effektiviteten inte väl förstådd.

“Om du använder en bild för att sprida en rost, håller det dem då borta från boskap eller flyttar de bara till en rost längs vägen och fortsätter att gå tillbaka till samma gård?” Frågade Wahl.

Joe Cain, från Kentucky Farm Bureau, sa att de svarta gamarna började dyka upp i hans stat i början av 2000 -talet, och att 2015 hade Kentucky påbörjat det nya tillståndssystemet som just inrättades i Indiana.

“Vi träffar bara hotspots”, sade Cain. ”De som har de allvarligaste problemen är de som ringer till oss. Det finns mycket mer där ute som ser depredation, men åtminstone vet de att det finns ett program där ute för att hjälpa dem att skydda sina boskap. ”

Tillstånden har inte signifikant minskat antalet dödade nötkreatur, sade tjänstemän. I Kentucky har cirka 500 till 600 kor om året dödats, noterade de och tillade att fler lamm, getter, frikönshöns och kalkoner har fällts i takt med att sockbestånden ökar.

Andra taktiker inkluderar att göra höga ljud med anordningar som propankanoner, skjuta pyroteknik, spruta fåglarna med högtrycksslangar och använda vakthundar. Eftersom gamarna ofta rostar i stora döda träd för att undersöka landskapet och leta efter byten, kan det också vara lätt att hugga av dessa träd. Effekten av dessa åtgärder är en del av den studie som Wahl och Dr Zollner har genomfört.

Herr Cain skulle vilja se federal lag ändras för att hjälpa bönder. “Vi har bett kongressen om en säker hamn,” sa han. “Om de ser att förödelse inträffar är det orimligt att säga,” jag ska gå hem och få en tillståndsansökan och vänta två dagar och få tillståndet. ” När de ser det inträffa är det mycket mer meningsfullt att skydda ditt boskap då. ”

En attack av en gam på levande byte är ett dystert scenario, säger bönder. “Fåglarna nollar in under födseln – i huvudsak i det mest sårbara ögonblicket”, säger Mr Slipher. “Bokstavligen när kalven är på väg ut från sin mamma får vi svarta gamar som angriper kalven och attackerar modern.”

Fågeln plockar ofta ut ögonen, näsan, munnen och naveln. Jordbrukare säger att varje djur som dör värderas till 1 000 dollar.

De är också besvärande av andra skäl: De river asfaltbältros från hus, river av vindrutetorkare och gummitätningar runt fordonets soltak och river sönder skydd på lantbruksutrustning och båtar.

Deras magsyra är nästan lika frätande som batterisyra, och deras spillning, urin och kräkningar kan tära på tak, torn och andra ställen där de roostar.

Men gamar är också en beprövad och kritisk del av ekosystemet. Massiva dödsfall av gam ägde rum i Indien till exempel på grund av utbredd användning av ett veterinärmedicin som är giftigt för fåglarna. Det ledde till en ökad rabies. Gamar som används för att städa upp döda nötkreatur och annat avfall; när de försvann började hundar mata av sig avfallet, och i takt med att antalet ökade så ökade förekomsten av rabies.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *