• Tue. May 17th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Tonåringarna tar över tennis. Det kanske inte slutar bra.

Byadmin

Sep 7, 2021

Det har varit ganska bra för tonåringarna på US Open, särskilt en ljusögd och förförisk trojka som har lyckats förvandla Billie Jean King National Tennis Center till sin personliga lekplats.

Precis som unga börsmäklare som ännu inte har sett en björnmarknad, upplever Emma Raducanu, Leylah Fernandez och Carlos Alcaraz det bästa av tennislivet: match efter match med sprudlande folkmassor som sjunger sina namn och ber om selfies, passande skott som nickar baksidan av linjen och friheten att svänga sina racketar på en scen där de inte kan förlora, eftersom ingen räknade med att de skulle vinna i första hand.

Och ändå behöver de inte leta långt för att se hur snabbt allt kan gå av stapeln.

“Spänn ihop, det är en lång åktur”, sa Shelby Rogers, veteranen från amerikanen och Raducanus senaste dödsfall, på söndagen när hon fick frågan om vilka råd hon kan erbjuda trion tonåringar när deras US Open -lopp slutar.

Naomi Osaka hade just kommit ut från tonåren för tre år sedan när hon upprörde Serena Williams för att vinna denna turnering. Tre år, tre Grand Slam -titlar, nästan 20 miljoner dollar i prispengar och tiotals miljoner fler i sponsring senare, slutade Osakas turnering den här gången med en förlust för Fernandez följt av ett gråtfullt tillkännagivande om att hon kommer att ta en obestämd ledighet från tennis. Iga Swiatek, den polska stjärnan som vann French Open 2020 vid 19 utan att förlora ett set, tillbringade mycket av sin upprörda förlust måndag mot Belinda Bencic i Schweiz som skrek på sin tränare och sportpsykologen som reser med henne.

Nu är det accepterad visdom att tennis har en tendens att äta sina ungar som få andra sporter. Att hantera livet som en ung stjärna på tennisturnén är ett fysiskt och mentalt test som när som helst tar upp nästan alla spelare, särskilt de som bryter igenom tidigt och sedan plötsligt förväntas tävla på högsta nivå nästan varje gång de tar banan .

Ett ranknings- och seedningssystem placerar ett nummer bredvid deras namn och låter dem och världen på det starkaste sättet veta vem som ska vinna en given match. Garanterade betalningar från sponsorer kan lindra bördan att spela för din nästa måltid eller flygbiljett. Dessa kontrakt är dock ofta laddade med incitamentsbonusar för att vinna turneringar och klättra på rankingen. Det finns en implicit förståelse för att kontraktet i bästa fall kommer att minskas och i värsta fall inte förnyas om spelarna inte behåller en viss kompetensnivå.

Uppmärksamheten, från miljoner fans men också från familjen, skär åt båda hållen, säger sportpsykologer, särskilt i en sport som har så många föräldratränare. Fernandez mamma har haft en plats på första raden för hennes dotters upprörningar av Osaka och Angelique Kerber, den tidigare världens nr 1. Hon lutade sig över skenorna och skrek när Fernandez segrade på de största punkterna. Framgång ger naturligtvis den typen av entusiasm men kan också skapa en rädsla för att kärleken försvinner om vinnaren upphör.

Fernandez pappa, Jorge, fungerar som hennes tränare. Han är hemma i Florida med sin yngre syster, sa hon, men han ringer varje dag med en spelplan för nästa match, “säger bara till mig vad jag ska göra dagen innan, och sedan litar han på mig och i mitt spel , att jag kommer att genomföra det så mycket jag kan. ”

De kanske inte uppvisar balans under tryck så mycket som de spelar utan tryck, vilket gör att de kan svänga fritt utan rädslan för att inte leva upp till förväntningarna.

“Jag tror att det bara är de unga” som kan spela på det här sättet, sa Kerber på söndagen efter att Fernandez hade gett henne i tre uppsättningar med blåsande pannor och orädd servar i hörnen av servicelådan. Kerber, 33, har vunnit tre Grand Slam -titlar och rankades som nummer 1 så sent som 2017. I flera år har hon kämpat mot skador, inkonsekvens och tanken att hon fortfarande ska ligga i toppen av sporten.

“Spela helt utan press, i den här positionen är det omöjligt, men jag önskar,” sa hon.

Märkligt nog, under stora delar av det senaste decenniet, accepterade spelare, tränare och tennistjänstemän allmänt att sporten hade gått bortom tonåringar. Utrustning som möjliggjorde kraftfulla skott från tidigare omöjliga vinklar förlängde poäng och matcher, vilket betonade vikten av mogen styrka och konditionering i en grad som gjorde det för svårt för tonåringar att tävla på spelets högsta nivå, särskilt på herrsidan.

Sedan började Coco Gauff, den stigande amerikanen, vinna matcher på Wimbledon 2019, när hon bara var 15. Nu gör en samling av hennes fysiskt avancerade kamrater sitt avtryck.

Raducanu slog Rogers i sin debut på Arthur Ashe Stadium på måndagen. På tisdag spelar Fernandez mot Elina Svitolina från Kazakstan i kvartsfinalen, medan Alcaraz tar emot Felix Auger-Aliassime från Kanada.

Raducanu, som är i sin första sommar med att spela tävlingar på toppnivå, imponerade än en gång på måndag. Hon tappade de två första matcherna och slängde sedan upp 11 av de kommande 12 matcherna och vann med 6-2, 6-1 och visade upp sin utsökta kombination av graciös atletik och smidiga, snörande markslag. Hon har totalt förlorat bara fyra matcher i sina två senaste matcher. När Rogers sista boll satte sig i nätet tappade Raducanu sin racket, föll på knä och täckte ögonen i misstro.

Martin Blackman, general manager för spelarutveckling vid United States Tennis Association, sa att de bättre och mer fysiskt utvecklade äldre tonåringarna under de senaste åren hade börjat undvika juniorturneringar, istället klippte tänderna i professionella evenemang på låg nivå, medan de fortfarande var hitta en balans mellan tävling, träning och vila.

“Så de kommer in under radarn och sedan dyker de upp på den stora scenen,” sa han.

Det finns inget som kan komma i närheten av att garantera att de inte kommer att ge efter för utmaningarna i spelet – att vara på väg i flera månader i sträck, leva upp till stigande förväntningar och hantera de oundvikliga förlusterna och fysiska besvären.

“Det är ett farligt framtidsutsikter”, säger David Law, en tenniskommentator för BBC som tidigare arbetat för ATP, sade på söndagen när han bestämde sig för Raducanus match. ”Det kan gå fel. Vi har sett det gå fel. ”

Lag behöver inte se långt för att bli påmind om det. En av hans BBC -kollegor är Laura Robson, som vid 18 års ålder gjorde fjärde omgången i US Open 2012 med vinster över Kim Clijsters, en av världens främsta spelare, och Li Na, den kinesiska stjärnan. Hon dök upp på väg till storhet. Två år senare kämpade hon mot en handledskada som hon aldrig skulle återhämta sig helt från.

Frances Tiafoe, den 23-årige amerikanen, talade söndagskvällen efter hans förlust i fjärde omgången mot Auger-Aliassime om hans ansträngningar att arbeta sig tillbaka från hypen kring hans snabba uppgång till topp 50 under 2018, när han sågs som räddaren för amerikansk herrtennis.

“Jag trodde att jag bara skulle fortsätta,” sa han. ”Det fungerar inte så. Samma arbete som du gjorde för att komma upp där, samma arbete som du behöver för att fortsätta, arbeta hårdare. ”

Trots försiktighetshistorierna är det nästan omöjligt att inte bli svept i spänningen av att se nya talanger spränga in på scenen vid en av de största utställningarna inom sport. Det är en andfådd upplevelse som tennis länge har trivts på.

Alcaraz, en spanjor som redan var belastad med smeknamnet “The Next Rafa”, en referens till sin landsmann, den 20-åriga Grand Slam-vinnaren Rafael Nadal, sa att han vet att han har blivit föremål för fascination hemma de senaste dagarna.

“Jag försöker att inte tänka på det här”, sa han söndag efter att ha slagit Peter Gojowczyk från Tyskland i den fjärde omgången, hans andra seger i rad i fem set. ”Fokusera bara på New York, på varje dag här.”

Det är en bra start, säger Mary Carillo, tenniskommentatorn och tidigare Grand Slam -dubbelmästare. Carillo har sett tennis knäcka så många stigande stjärnor, från Andrea Jaeger, som tankade matcher, till Mardy Fish, som kämpade med ångest och psykisk ohälsa på toppen av sin karriär. Hennes hjärta sjunker varje gång hon ser spelare kolla sina telefoner efter vad som sägs om dem på sociala medier så snart de går av banan.

Överlevnad, sa hon, handlar om de saker vi lär oss på dagis: Få tillräckligt med sömn; prata inte med främlingar; lyssna inte på vad de säger om dig; håll dig borta från dåliga människor.

“Du borde verkligen se till att du har rätt personer på din bollklubb,” sa Carillo. “Människor som förstår dina värderingar, dina ambitioner, hur mycket du kan ta och viktigast av allt när du behöver lite tid att gå bort.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.