• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

USMNT träffar Honduras efter en vecka att glömma

Byadmin

Sep 8, 2021

SAN PEDRO SULA, Honduras – För även de mest säkra spelare och begåvade lag kan en jungfruresa in i det ökade dramat i VM -kvaleturneringen i Nord- och Centralamerika kännas som ett stänk av kallt vatten i ansiktet.

Här har världsrankningar ett sätt att tappa sin mening. Klubbstamtavlor och spelarlöner kan snabbt glömmas bort. Det är ett oförskämt uppvaknande, en övergångsrit. Och USA: s fotbollslag för herrar upplever det ännu en gång.

Från och med förra veckan inledde amerikanerna en serie med tre matcher av kvalmatcher under sju dagar som de hoppades skulle skapa ett förtroende för den långa vägen till VM 2022 i Qatar. Den senaste veckan har istället fått dem att se svaga och osäkra ut.

Efter lottningar i de två första matcherna – på vägen mot El Salvador och hemma mot Kanada – Amerikanernas spel sent onsdag kväll mot Honduras på spartanska Estadio Olímpico Metropolitano representerade en sista chans att rädda veckan. En vinst skulle ge en kärna av positivitet att odla under de kommande veckorna. Oavgjort skulle förlänga den långsamma ångesten. En förlust skulle skicka hem laget i början av en svans.

Oavsett vilket resultat, det mest värdefulla som spelarna och deras tränare kan ta med sig hem kan dock vara lärdomarna: om farorna med att lita för mycket på tidigare resultat; om prekariteten i den utmaning som återstår; och om skörheten i ett teams bäst utformade planer och ambitioner.

Den största rädslan är att de går på tå på samma väg som en tidigare version av laget reste för tre år sedan, när det föll en poäng under kvalet till VM 2018 i Ryssland och slutade en rad med sju raka matcher på världens mest -tittat på sportevenemang. På något plan verkar det irrationellt: Även med de nedslående resultaten från de två första matcherna är USA starkt gynnade att kvalificera sig. Men de dåliga minnena förblir rå i många människors sinnen.

“Jag kan se att det är, du vet, bara minnen från det förflutna, minnen från den senaste kvalomgången som kommer tillbaka”, sa tränare Gregg Berhalter, som anställdes efter VM 2018, om dessa bekymmer på tisdagskvällen. “Och folk säger,” Åh, vi är i samma situation. ” Jag kan förstå det helt. Vad jag skulle säga är att det här är en annan grupp, och vi är fokuserade på att vinna matcher, och vi är fokuserade på att få poäng. ”

Ett sådant samtal har inte varit övertygande hittills.

Få skulle gå så långt som att kalla amerikanerna för hubristik: Tanken om denna regionala kvalificeringsturnering som en knotig hinderbana, med utmanande faktorer som är unika i världsfotboll, har länge varit inarbetad i laget och dess fans, och spelarna under den senaste veckan har talat om processen med all respekt. De vet också att det kommer att fortsätta med ytterligare tre kval i oktober, och ytterligare två i månaden efter det.

Men de höga standarderna som ställs på truppen, de höga förväntningarna och kraven på perfektion är på många sätt lagens egna beslut.

Berhalter sa tidigare i veckan att turneringens 14 matcher bör betraktas av hans spelare som “14 finaler”-vilket effektivt betecknar hela matchen som ett måste-innehåll.

Innan den första matchen förra veckan lade mittfältaren Tyler Adams upp lagets ambitiösa att-göra-lista: “Vi letar efter en nio-poängs vecka, slutresultat”, säger Adams, 22.

Och Weston McKennie sa förra veckan att USA behövde hävda sin position som det bästa laget i förbundet. “Det enda sättet att göra det är att dominera det”, sa han två dagar innan han tog fältet för sitt första VM -kval i karriären. “Och för att dominera måste du vinna dina spel.”

Dessa saker, av olika skäl, blev inte sanna.

Att vara det bästa laget och vinna matcher beror inte enbart på att ha de bästa spelarna. Men det hjälper, och i det avseendet hjälpte McKennie inte gruppens sak. På söndagseftermiddagen stängdes han av för brott mot lagreglerna och fick missa lagets sista två matcher i veckan. McKennie sa på Instagram före matchen mot Kanada att han brutit mot Covid -protokoll.

Berhalter sa att den disciplinära åtgärden var för lagets långsiktiga hälsa. På kort sikt gjorde det ont. Avstängningen berövade laget en av sina bästa spelare, och McKennies lagkamrater tillbringade de efterföljande dagarna besvärligt med att svara på frågor om hans beteende. VM -kvalet löper till och med mars, och Berhalter föreslog att McKennie, som spelar för det italienska kraftverket Juventus, skulle vara tillbaka i bilden snart nog.

“Det är en öppen dörrpolitik”, sa han. ”Det kommer väldigt sällan att finnas en situation där en spelare aldrig skulle få komma tillbaka till landslagslägret. Det är inte så vi fungerar. ”

Ändå var McKennies bortgång bara den högsta profilen för personalens huvudvärk som har drabbat laget sedan innan det samlades i slutet av förra månaden.

  • Timothy Weah, en av lagets bästa angripare, gick aldrig med i gruppen efter att ha skadat benet medan han tränade med sitt klubblag i Frankrike.

  • Christian Pulisic, lagets kapten och toppspelare, missade den första matchen medan han försökte återfå sin kondition efter att ha testat positivt för coronaviruset.

  • Målvakten Zach Steffen uteslöts under den första matchen, och sedan resten, först av ryggkramper, sedan av ett positivt coronavirus -test.

  • Gio Reyna skadade sin högra hamstring i den första matchen mot El Salvador och skickades tillbaka till sin tyska klubb utan att ta fältet igen.

  • Försvararen Sergiño Dest stukade sin högra fotled i matchen på söndagen och gick också.

Dessa frågor ledde till en särskilt komplicerad situation under ett trångt spelfönster där Berhalter inte hade gjort någon hemlighet av sina planer på att rotera sin lineup. Men de var också bara en smakprov på hur saker kan utvecklas i det oförlåtande landskapet i VM -kvalet.

“Det händer”, sa mittfältaren Brenden Aaronson, 20, om sitt lags surrande oro. ”Du måste komma över saker. Jag känner att vi som ett lag bara behöver komma över saker. ”

Nästa spel kommer snabbt: Jamaica, Panama och Costa Rica nästa månad, sedan Mexiko och en resa till Jamaica cirka fyra veckor senare.

Innan dess har laget en del uppväxt att göra. Endast sex av de 26 spelare som ursprungligen kallades in i truppen hade erfarenhet av VM -kval. Tretton av dem var 23 år eller yngre i början av träningslägret. Nio av startarna mot El Salvador dök upp i deras första VM -kval. (Att 10 medlemmar i laget spelar för klubbar i European Champions League i år upprepar nivån på talang som ännu inte har uppfyllts.)

Ett problem som behövde lösas när de tog sig på fältet onsdag kväll var att hitta lite poäng: När de tog sig in i Honduras hade USA inte producerat mer än ett mål i någon av sina sex tidigare matcher.

“I slutändan,” sa Pulisic, “vi vet hur vi ska spela, och det är vårt jobb att gå ut och skapa chanser och göra mål.”

Det kan vara så, men när de går tillbaka till sina klubbar på torsdag vet de att de kommer att ha en begränsad tid att bevisa det.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *