• Tue. Jul 5th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Vad Kina förväntar sig av företag: Total kapitulation

Byadmin

Jul 19, 2021

När Pony Ma, chef för det kinesiska internetkraftverket Tencent, deltog i ett gruppmöte med premiärminister Li Keqiang 2014, klagade han på att många lokala myndigheter hade förbjudit att dela delningsappar installerade på smartphones.

Li uppmanade genast några ministrar att undersöka ärendet och rapportera tillbaka till honom. Han vände sig sedan till Mr. Ma och sa, “Ditt exempel visar tydligt behovet av att förbättra förhållandet mellan regeringen och marknaden.”

Vid det laget hade Tencent investerat 45 miljoner dollar i en start-up-resa som heter Didi Chuxing, som senare blev en modell i regeringens strävan att digitalisera och modernisera traditionella industrier. När president Xi Jinping träffade med globala teknologiledare i Seattle 2015 anslöt sig Didis grundare, Cheng Wei, då 32 år gammal, till Jeff Bezos från Amazon, Apples Tim Cook och Mr. Ma vid mötet.

Men förhållandet mellan Peking och tekniksektorn har splittrats dåligt det senaste året. Didi är nu ett mål för regeringens vrede. Dagar efter företagets första offentliga erbjudande i New York förra månaden, kinesiska tillsynsmyndigheter drog sina appar från appbutiker på grund av att skydda nationell datasäkerhet och allmänna intressen.

Kärnan i Didi-fiaskot, och till stor del Kinas alltmer aggressiva antitrustkampanj, är frågan om vad Peking förväntar sig av privata företag. Svaret är mycket mer komplicerat än i USA eller Europa.

Kinas Big Tech använder lika mycket kraft som de amerikanska teknikjättarna i den nationella ekonomin. Liksom sina amerikanska motsvarigheter har de kinesiska företagen verkat engagera sig konkurrenshämmande metoder som skadar konsumenter, handlare och mindre företag. Det förtjänar granskning och reglering för att förhindra missbruk av makt.

Men det är viktigt att komma ihåg att de kinesiska teknikföretagen verkar i ett land som styrs av ett alltmer enväldig regering som kräver att den privata sektorn kapitulerar med absolut lojalitet. Så till skillnad från antitrustkampanjer som Europeiska och amerikanska tjänstemän förföljer i sina regioner använder Kina antikroppskläder för att cementera kommunistpartiets maktmonopol med privata företag sannolikt att förlora vad som är kvar av deras oberoende och bli enbart en bihang till staten.

Utvecklingen på Didi uppgår till ”en chockterapi-typ av verkställighet”, säger Benjamin Qiu, en partner på advokatbyrån Loeb & Loeb i Hong Kong. “Vi kunde se mer kontroll av staten, med faktisk nationalisering av data som slutresultat.”

Amerikaner och Européer som, förståeligt nog, är frustrerade över sina tillsynsmyndigheters brist på framsteg när det gäller regeringen i Big Tech borde inte vara det också imponerad av hur snabbt Peking tar sina tekniska titaner till hälen. Liksom många saker i Kina kostar effektivitet lag och rättegång.

Kommunistpartiet gjorde det klar förra året att det behöver “politiskt förnuftiga människor” i den privata sektorn som “lyssnar fast på partiet och följer partiet.” De borde bidra mer till kommunistpartiets livslängd och hjälpa till att göra Kina stort igen, sa partiet.

Budskapet, säger folk inom teknikindustrin, är att företag måste bevisa att de är användbara och hjälpsamma för att främja regeringens mål samtidigt som de undviker att orsaka problem.

Didi lyssnade inte på meddelandet, sa dessa människor. De blev förvånade över att Didi trotsade vissa tillsynsmyndigheters invändningar och skyndade sin börsintroduktion i den nuvarande regleringsmiljön.

För vissa regeringstjänstemän var Didis notering i USA ”yang feng yin wei”- att följa offentligt, men trotsa privat. Ordvalet är avslöjande eftersom frasen ofta används för att beskriva en underordnas svek mot en överordnad.

“I ett ögonblick som detta kommer internetföretag som är” politiskt inkorrekta “bara att möta en återvändsgränd”, skrev Li Chengdong, en internetkonsult och investerare, om Didi i ett inlägg på sociala medier.

För företagen är det bra att känna till Pekings prioriteringar. Inhemskt är det för att minska ojämlikheten och främja det partiet kallar ”kollektivt välstånd”. Internationellt hanterar den den geopolitiska spänningen med USA.

När Kinas ekonomiska tillväxt saktar ner och möjligheterna minskar, blir landets ökande ojämlikhet en tidsbomb i partiets ögon, vilket är paranoid om social oro och all skepsis om dess legitimitet. Och teknikföretagen får alltmer skulden för välståndsklyftan, med deras grundare kritiserade som skurkar som utnyttjar konsumenterna och tvingar sina anställda att arbeta långa timmar.

Peking var inte nöjd förra året när några stora internetföretag investerade kraftigt i appar som säljer grönsaker till lokalbefolkningen. Det beror på att apparna kunde ersätta mamman-och-pop-grönsaksställen där många med lägre inkomster försörjer sig.

Peking gick också efter Ant Group, den finansiella teknikjätten som kontrolleras av miljardären Jack Ma, delvis för att den trodde att Ant gjorde det för lätt för ungdomar att ta upp personliga lån och bygga upp social missnöje.

Regeringen slog också ner på utbildningsindustrin online, som tjänstemän tror att de tjänar på att spela på föräldrarnas oro. Detta har i sin tur ökat kostnaden för att uppfostra barn och därmed äventyrat Pekings ny politik att uppmuntra par att få mer än ett barn.

I april tillbringade en regeringstjänsteman 12 timmar som matleverantör, bara för att tjäna cirka 6 dollar. Det utlöste omfattande diskussioner om hur dåligt onlineplattformar behandlade sina arbetare.

Tencent, Didi och e-handelsjätten Alibaba – känd som “plattformsföretag” – är nu andra klassens medborgare i regeringens ögon, berättade en Peking-baserad riskkapitalist. (Förstklassiga företag utvecklar ”riktiga” tekniker som halvledare och artificiell intelligens som kan hjälpa Kina att bli mer självberoende tekniskt, sa han.) För regeringen har plattformarna för många användare, för mycket data, för mycket kapital och för mycket kraft, sa han.

Under de senaste sex månaderna har teknikjättarna och några stjärnentreprenörer utlovat sin lojalitet och gjort gester med pengar och avgångar. Tencent meddelade i april att de skulle spendera 7,8 miljarder dollar på grön energi, utbildning och byn vitalisering.

I april, fyra dagar efter att Xi besökte sin alma mater, Tsinghua University, i Peking, bildade Wang Xing, grundare av matleveransföretaget Meituan och även en Tsinghua-examen, en stiftelse vid universitetet. I juni donerade Wang aktier som var värda mer än 2 miljarder dollar till sin egen stiftelse.

Efter två av hans anställda dog och mycket onlinekritik, Colin Huang, grundare av e-handelsplattformen Pinduoduo, sa i mars att han skulle avgå för att ge plats för nästa generation. Han är 41 och utnämndes precis till Kinas näst rikaste person.

I maj meddelade Zhang Yiming, 38, grundare av ByteDance, moderbolaget för TikTok, att han också skulle avgå som verkställande direktör. En månad senare, han avslöjade en donation på 77 miljoner dollar för att starta en utbildningsstiftelse i sin hemstad. Wall Street Journal rapporterade också att han lagade ByteDances IPO-planer i mars efter att ha träffat tillsynsmyndigheter.

En affärsenhet från Tencent sa förra månaden att dess anställda nu var tvungna att lämna kontoret kl 18 på onsdagar och 21 på andra vardagar. ByteDance meddelade denna månad att man skulle avskaffa kravet på att arbeta på lördagar varannan vecka, en vanlig praxis hos många kinesiska företag.

Efter Didi-agendan fortsatte liknande meddelanden att komma. JD.com, en e-handelsplattform, sa på tisdagen att den skulle öka sina anställdas genomsnittliga årslön till 16 månaders lön från 14 månader. På fredag ​​donerade Lei Jun, grundare av smartphone-tillverkaren Xiaomi, aktier till ett värde av mer än 2 miljarder dollar till två stiftelser.

Vad har alla dessa åtgärder att göra med antitrust och begränsa kraften i Big Tech? Inte mycket direkt. Men företagen och entreprenörerna säger effektivt till regeringen att de vet vem som är mästaren och att de behöver göra saker som åtminstone ser ut som om de kommer att minska social ojämlikhet och missnöje.

Den andra ”synden” Didi begick är att den offentliggjordes i New York i en tid då den geopolitiska spänningen mellan Kina och USA intensifieras och de två länderna kämpar för teknisk överhöghet.

Det finns en växande oro i Kina för att många teknikföretag, med stöd av västerländska riskkapitalföretag och noterade i New York, kan bli ekonomiska pantar om de bilaterala förbindelserna försämras. Kina har meddelat att det kommer att kräva inhemska teknikföretag att underkasta sig en cybersäkerhetskontroll innan de noterar sina aktier utomlands, vilket sannolikt kommer att motverka de flesta börsintroduktionsplanerna.

“Kina måste förbereda sig för det värsta fallet”, kommenterade en Weibo-användare, Xiong Weizhou, sitt verifierade Weibo-konto. ”Det kan vara ett krig med Taiwan eller sanktioner från USA och Europa. Viktiga kinesiska företag bör inte bli landets mjuka underliv. ”

Leave a Reply

Your email address will not be published.