• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Varför Indien kämpar för att vinna olympiska guldmedaljer

Byadmin

Aug 4, 2021

TOKYO – I onsdags, i en sumobrottningshall där kvinnor normalt inte får gå in i ringen, slog Lovlina Borgohain för alla tjejer där ute. Hon jabbade för sitt avlägsna hemland Assam, känt för sitt fina te men också för en väpnad uppror.

Men framför allt kämpade hon i semifinalen för olympiska welterboxar för kvinnor för Indien, världens näst folkrikaste land, som, även med de mest välgörande beräkningarna, vill ha i OS. Bortsett från en rad herrarhockeysegrar för generationer sedan har Indien bara vunnit ytterligare ett guld i sin olympiska historia, i skytte 2008.

“Jag var 100 procent säker på att jag skulle komma hem med guldet”, sa Borgohain, som tillbringade åtta år hemifrån för att träna, medan hennes pappa en gång plockade te för att försörja sig.

Hennes motståndare i Tokyo, Busenaz Surmeneli från Turkiet, kan ha varit ett huvud kortare, men hennes fotarbete var lätt och hennes träffar potenta. Borgohain var överväldigad, hennes slanka ram absorberade slag efter slag, hennes förhoppningar om att fungera som en guldmedalj förebild för miljontals indiska tjejer.

“Vilket budskap kan jag ge dem?” Hon sa. “Jag förlorade precis min match.”

Borgohain är fortfarande försäkrat om ett brons, den tredje medaljen för Indien vid dessa spel, efter ett silver i kvinnors tyngdlyftning och ett brons i damernas badminton.

Men vart fjärde år – i det här fallet fem – ställs samma frågor i Indien. Varför är landet så dåligt vid OS? Och spelar det någon roll?

Premiärminister Narendra Modi, som vill höja Indiens globala profil, har beslutat att det gör det. Efter Indiens undermåliga prestanda vid spelen 2016 i Rio de Janeiro – ett silver och ett brons – började regeringen sända pengar till en sportbyråkrati som var underfinansierad i årtionden och fläckades av korruption. Privata satsningar klev in och utbildade elitidrottare vars uppåtgående bana de kanske skulle kunna utnyttja. Och statliga pengar har börjat sippra till gräsrotsidrott också.

“Nu försöker regeringen hårt för att förändra sportsystemet”, säger Vijay Sharma, en styrketräningstränare som har arbetat med Tokyo silvermedaljör Mirabai Chanu i sju år. ”Men de måste göra mycket. Det är en lång resa de måste köra. ”

Abhinav Bindra, Indiens enda olympiska guldmedaljör i en individuell tävling, sa att idrottsmiljön idag är annorlunda än när han vann 10-meters luftgevärstävling i Peking. När han som ung tävlade i skottmedborgarna var det 200 deltagare, sa han. Dessa dagar drar tävlingen 20 000, plus ytterligare 20 000 som inte gjorde nedskärningen. Åtta medlemmar av det indiska skjutlaget i Tokyo, noterade han, har varit världens nummer 1 eller 2 i sina kategorier.

“Det kan vara början på en ny era inom indisk sport,” sa Bindra.

Hittills har dock Tokyo varit samma besvikelseområde för Indien. Ravi Dahiya, som tävlar i fristilbrottning för herrar, är garanterat minst silver efter att ha vunnit en semifinalkamp på onsdagen, och en manlig spjutkastare är fortfarande i strid också. Damhockeylaget tog sig vidare till semifinal för första gången men efter en förlust på onsdagen måste de nu slåss om brons, precis som deras manliga motsvarigheter. Bågskyttarna missade sin prägel. En diskoskastare kom på sjätte plats. Och de mycket hyllade skyttarna misslyckades med att följa i Bindras fotspår. Ingen kom i närheten av en medalj.

Inte alla i Indien är övertygade om att landet måste mäta sitt nationella självvärde i olympiska medaljer. Indien, säger de, är redan en sportkraft, bara inte i sysslor som är med i OS.

Cricket, den överlägset mest populära tidsfördriv i Indien, har en lukrativ inhemsk liga, och landet svävar i sportens bästa internationella nivåer. Sportpromotörer har också presenterat en professionell liga för kabaddi, en gammal sydasiatisk form av grupptagg där spelare ibland måste sjunga ordet “kabaddi” om och om igen. (Vokaliseringen syftar till att se till att spelare andas ut medan de är offensiva.)

Det faktum att indisk sportsåskådning är fokuserad någon annanstans i alla utom några veckor vart fjärde år har inte minskat Tokyos frustrationer. Ruset av finansiering inför spelen höjde förväntningarna på guld. Indiska sporttjänstemän visade upp den 127-medlemmars olympiska delegationen, som var landets största, yngsta och mest dekorerade hittills.

För indiska olympier har dock vikten av en nations förväntningar varit förkrossande, särskilt efter att konkurrensen var stilla i månader på grund av coronaviruspandemin. En 19-årig indisk skytt, som hade blivit knuten till en eventuell medalj i luftpistolen, erkände att bördan att vinna distraherade henne i en sport där koncentration är av största vikt.

I bågskytte, Atanu Das hade skrivit ordet “lugn” på sin hand när han tävlade i 1/8 elimineringsrundan under helgen. Han förlorade. Dagen innan gick hans fru och bågskyttskompis, Deepika Kumari, inte vidare efter kvartsfinalen, trots att han var världens nr 1.

“Vi kanske tog detta OS för seriöst, den indiska kontingenten,” sa Das. “Vi glömde att njuta av vårt skytte eller vår skicklighet.”

Indiens bågskyttar brukade träna i dunkelhet. Den nya olympiska pushen har gett dem plötslig berömmelse, tillsammans med månader av gratis träning på ett arméidrottsläger. Uppmärksamheten var överväldigande, sade idrottare.

”När vi vinner VM vet ingen. När vi vinner världsmästerskapet vet ingen. När vi får världens första vet ingen, säger Das. “Men indianer är med i OS, då vet alla allt.”

“Detta är trycket, i ditt huvud hela tiden”, tillade han.

Bindra, guldmedaljören i Peking 2008, sa att hans framgång inte var förankrad i statligt stöd utan i familjens förmögenhet. Hans far byggde en skjutbana i världsklass i sitt hem i norra staden Chandigarh. Sedan fyllde han på det med en pool och ett gym så att hans son kunde bygga sin muskel. Vid den tiden var den enda jämförbara skjutbanan i New Delhi.

Viren Rasquinha, en före detta kapten för det indiska hockeylaget, är nu vd för Olympic Gold Quest, en ideell grupp som grundades av före detta toppidrottare för att främja nästa generation av talanger.

Medan Rasquinha sa att den nationella idrottsmyndigheten har tappat en del av sitt virrande, ympande rykte, tar det tid att skapa ett ekosystem av tränare, träningsanläggningar, infrastruktur och utrustning.

Under de senaste åren har landets mest kraftfulla skörd av olympier kommit från en smal landhals i nordöstra Indien, där etniska minoriteter lever i skuggan av Himalaya. Dessa stater, Manipur och Assam, är hem för upproriska rörelser som kämpar för autonomi från den indiska staten. På grund av sin etnicitet utsätts människor där ofta för diskriminering.

“Landsbygdens ungdom har passion och eld i magen, som saknas bland studenterna i städerna”, säger Rasquinha, vars grupp har finansierat några av dessa idrottare.

Mary Kom, en lättflygvuxen boxare från Manipur som tog brons vid spelen 2012 i London, sa att hon länge har mött fördomar från hinduistiska nationalister som säger att hon som kristen på något sätt inte är riktigt indisk. Det finns också rasistiska viskningar, vissa inte så tysta, att människor från Himalaya foten är mer krigiska än andra i Indien och det är därför de gör bra boxare.

Kom har sex världsmästerskap i sitt namn. Hon var den första indiska kvinnan som tjänade en olympisk medalj i boxning. Efter London födde hon ytterligare en bebis. Hon och hennes man har nu fyra barn, som hon sa ”alltid vill ha annan mat som jag lagar åt dem”. Så hon lagar mat. Hon vann också en plats i parlamentet. En biopic med huvudrollen Priyanka Chopra Jonas gjordes om henne.

“Manipuri -människor, vi har en kämparlyst, särskilt kvinnor”, säger Kom, som växte upp och ransonerade måltider för att spara pengar till ett par sneakers.

Kom galvaniserade en generation av Manipuri-idrottare, inklusive Chanu, tyngdlyftaren, som vann silver i 49-kilosklassen i Tokyo.

“Från och med nu kommer Indien att göra det bra i OS”, sa Chanu. “Unga människor kommer att se mig, och de kommer att inspireras, precis som jag var med Mary Kom.”

Förra veckan i Tokyo eliminerades Kom, som 38 år gammal kvalificerade sig för Tokyo efter att inte ha tagit sig till Rio, i en beslutsstrid. Trots hennes första omgångs förlust och officiella åldersgränser för olympiska boxare sa hon att hon siktade på Paris-spelen 2024.

“Manipuri -kvinnor har extra energi”, sa hon. “Säg inte att vi är klara än.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *