• Tue. May 17th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Yellen säger att Kinas handelsavtal har “skadat amerikanska konsumenter”

Byadmin

Jul 19, 2021

WASHINGTON – Finansminister Janet L. Yellen har ifrågasatt fördelarna med handelsavtalet mellan USA och Kina och hävdat att det har misslyckats med att ta itu med de mest pressande tvisterna mellan världens två största ekonomier och varnat för att de tullar som kvarstår i har skadat amerikanska konsumenter.

Yellens kommentarer, i en intervju med The New York Times den här veckan, kommer då Biden-administrationen är sju månader på väg till en omfattande granskning av Amerikas ekonomiska relation med Kina. Granskningen måste svara på den centrala frågan om vad man ska göra med affären som tidigare president Donald J. Trump undertecknade i början av 2020 som inkluderade kinesiska åtaganden att köpa amerikanska produkter och ändra dess handelspraxis.

Tullar som återstår på $ 360 miljarder av kinesisk import hänger i balans, och Biden-administrationen har sagt lite om affärens öde. Trumps administrationstjänstemän försökte skapa tullar som skulle skydda viktiga amerikanska industrier som biltillverkning och flygplanstillverkning från vad de beskrev som subventionerad kinesisk export.

Men Yellen ifrågasatte om taxorna hade utformats väl. “Min egen personliga uppfattning är att tariffer inte infördes på Kina på ett sätt som var mycket tankeväckande med avseende på var det finns problem och vad USA: s intresse har”, sade hon i slutet av en veckolång resa till Europa.

President Biden har inte flyttat för att återställa tarifferna, men Yellen föreslog att de inte hjälpte ekonomin.

”Tullar är skatter på konsumenter. I vissa fall verkar det för mig vad vi skadade amerikanska konsumenter, och den typ av affär som den tidigare administrationen förhandlade om inte på många sätt tog upp de grundläggande problemen vi har med Kina, säger hon.

Men att nå en ny affär kan vara svårt med tanke på ökande spänningar mellan de två länderna i andra frågor. Biden-administrationen varnade amerikanska företag i Hong Kong på fredagen om riskerna med att göra affärer där, inklusive möjligheten till elektronisk övervakning och överlämnande av kunddata till myndigheterna.

Kinesiska tjänstemän skulle välkomna alla ensidiga amerikanska drag enligt två personer som är involverade i den kinesiska politiken. Men Kina är inte villiga att stoppa sina breda industriella subventioner i utbyte mot en tullavtal, sa de.

Xi Jinping, Kinas främsta ledare, har sökt tekniskt självförtroende för sitt land och skapande av miljontals välbetalda jobb genom statligt stöd till kinesiska tillverkare av elbilar, kommersiella flygplan, halvledare och andra produkter.

Det kan vara möjligt att göra några justeringar vid marginalerna för denna politik, men Kina är inte villiga att överge sina ambitioner, sa båda människorna, som talade på villkoret av anonymitet eftersom de inte var behöriga att diskutera frågan offentligt.

Akademiska experter i Kina delar regeringens skepsis att alla snabba avtal kan uppnås.

“Även om vi går tillbaka till förhandlingsbordet kommer det att bli svårt att nå en överenskommelse”, säger George Yu, handelsekonom vid Renmin University i Peking.

Trump-administrationen försökte också, utan framgång, att övertala kinesiska tjänstemän att överge tunga subventioner för högteknologiska industrier. Robert E. Lighthizer, Trumps handelsrepresentant, slutade med att införa taxor som syftade till att förhindra subventionerade kinesiska företag från att driva amerikanska företag ur drift.

USA och Kina utnämnde förra årets pakt till fas 1-avtalet och lovade att förhandla om en andra fas. Men det hände aldrig.

Tarifferna har spelat en särskilt stor roll i bilindustrin.

Som svar på Trumps 25-procentiga taxa på importerade bensindrivna och elbilar från Kina har amerikanska biltillverkare som Ford Motor övergett planerna på att importera billiga bilar från sina kinesiska fabriker. Kinesiska biltillverkare som Guangzhou Auto har också lagt planer på att komma in på den amerikanska marknaden.

Den kinesiska bilexporten har ökat under våren när nya fabriker kommer i produktion, många av dem byggda med omfattande subventioner. Men de billiga kinesiska bilarna har främst gått någon annanstans i Asien och till Europa, även om bilpriserna i USA har stigit.

Yellen behandlade inte specifikt biltaxor.

De första fasen av handelsavtalet inkluderade ett krav på en översyn på hög nivå i sommar. Avtalet kräver att Kina slutar tvinga utländska företag att överföra sin teknik till kinesiska företag som gör affärer där.

Fas 1 inkluderade också ett kinesiskt löfte om att köpa ytterligare 200 miljarder dollar av amerikanska varor och tjänster till slutet av detta år. Avtalet var avsett att se till att Kina inte svarade på amerikanska tullar genom att avskräcka kinesiska företag från att köpa amerikanska varor.

Även om Kina har återupptagit storskaliga inköp av amerikanska varor sedan ländernas handelskrig, har varken det totala värdet av dessa inköp eller sammansättningen av inköp uppfyllt Trump-administrationens förhoppningar.

Kina undlade sina åtaganden med 40 procent förra året och är av med mer än 30 procent hittills i år, säger Chad P. Bown från Peterson Institute for International Economics, som har spårat inköpen. Takten på inköp av jordbruket har ökat, men Kina köper inte tillräckligt med bilar, flygplan eller andra produkter tillverkade i USA för att uppfylla sina skyldigheter.

Kina lovade också i fas 1-avtalet att dess inköp av amerikanska varor skulle fortsätta öka från 2022 till 2025.

Biden-administrationen är medveten om att alla dessa köpkrav har frustrerade amerikanska allierade som tycker att avtalet har kostat dem försäljning.

En anledning till att Kina inte är angelägen om att återuppta potentiellt akuta förhandlingar om amerikanska tullar och kinesiska subventioner är att fas 1-avtalet har förändrat handelsförbindelserna mellan de två länderna, säger folket som är bekant med den kinesiska ekonomiska politiken. Handel har gått från att vara en av deras största friktionskällor till att bli ett av de minst omtvistade områdena i deras relation.

Under herr Biden har USA upprätthållit press på Kina och i vissa avseenden förstärkt det och fokuserat på oro över dess humanitära rekord som Trump vanligtvis förbises.

I mars lade Biden-administrationen sanktioner mot kinesiska ledande tjänstemän som en del av ett försök med Storbritannien, Kanada och Europeiska unionen att straffa Peking för kränkningar av de mänskliga rättigheterna mot de i stort sett muslimer Uyghur minoritetsgrupp.

I juni tog Vita huset åtgärder för att slå ner på tvångsarbete i försörjningskedja för solpaneler i den kinesiska regionen Xinjiang, inklusive ett importförbud från en kiselproducent där. Det avsatte också en tvist med Europa om flygsubventioner till Boeing och Airbus i juni så att USA mer effektivt kunde korrelera allierade för att motverka Kinas ambitioner att dominera viktiga industrier.

Kina har också accelererat takten med “frikoppling” från USA och har riktat sina teknikföretag till att undvika börsintroduktioner i USA och istället lista i Hong Kong. Det har varit ett stort slag för Wall Street-företag som har skördat stora rådgivningsavgifter från kinesiska företag som noterar sina aktier i USA.

Finansdepartementet, med sina nära band till Wall Street, har länge varit mycket mer försiktig med att motverka Kina än USA: s handelsrepresentant, ett separat regeringsorgan som övervakar handelspolitiken. Katherine Tai, Bidens handelsrepresentant, har hittills sagt lite om fas 1-avtalet och föredrar istället att administrationen fortfarande utvecklar sin politik gentemot Kina.

Yellens officiella möten med sina kinesiska motsvarigheter har hittills varit glesa. Treasury Department meddelade förra månaden att hon hade haft ett virtuellt samtal med Liu He, Kinas vice premiärminister. De diskuterade den ekonomiska återhämtningen och samarbetsområdena, och Yellen uttryckte oro för Kinas mänskliga rättigheter.

Hon uttryckte dessa bekymmer offentligt under ett tal i Bryssel den här veckan och berättade för de europeiska finansministrarna att de borde arbeta tillsammans för att motverka “Kinas orättvisa ekonomiska praxis, malignt beteende och kränkningar av de mänskliga rättigheterna.”

Kommentaren gjorde vågor inom den kinesiska regeringen. En talesman för Kinas utrikesministerium, Zhao Lijian, sade att “Kina avvisar kategoriskt” Yellens anmärkningar och beskrev dem som ett smet.

Biden-administrationen har vunnit beröm för att ha bibehållit en hawkisk hållning gentemot Kina utan Trump-administrationens provocerande tillvägagångssätt, som destabiliserade den globala ekonomin med tullar och ett handelskrig.

“Joe Biden har gjort vad han sa att han skulle göra – han har samlat de allierade och fått dem anpassade på liknande sätt i liknande frågor på ett sätt som kraftigt stärker USA: s ställning gentemot Kina”, säger Craig Allen, president för USA-Kina affärsråd.

Michael Pillsbury, forskaren vid Hudson Institute, som var en av Trumps främsta Kina-rådgivare, sa att Biden-administrationens inställning till Kina utformades till att bli tuffare och “effektivare” än Trumps eftersom Bidens assistenter var förenade i deras syn. att USA inte framgångsrikt kan konfrontera Kina ensam.

Den stora frågan är vad som kommer därefter.

Mr. Bown, från Peterson Institute, sa att Biden-administrationens granskning av Kinas handelspolitik tog så lång tid troligtvis för att Trump-administrationen hade gjort så många svepande och ibland motstridiga åtgärder att det var en komplicerad portfölj att ärva. Det finns också komplicerade politiska beräkningar som ska göras när det gäller att ta bort tarifferna.

“Det är politiskt giftigt att se att du är svag mot Kina, så du kommer att behöva ha dina ankor i rad när det gäller dina ekonomiska argument,” sa Bown.

Trots den senaste fientligheten kunde USA hjälpa till att få Kina att gå med i globalt skatteavtal att Yellen har hjälpt till att förmedla. Biden-administrationen anser att Kina vill vara en del av det multilaterala systemet och att fullständigt avbryta banden mellan de två länderna inte skulle vara hälsosamt för den globala ekonomin.

“Jag tycker att vi bör upprätthålla ekonomisk integration när det gäller handel och kapitalflöden och teknik där vi kan”, sade Yellen och tillade att förhållandet måste balansera säkerhetskraven. “Det är uppenbart att nationella säkerhetsöverväganden måste utvärderas noggrant och vi kan behöva vidta åtgärder där, när det gäller kinesiska investeringar i USA eller andra problem i försörjningskedjan, där vi verkligen ser ett nationellt säkerhetsbehov.”

Alan Rappeport rapporterade från Washington och Keith Bradsher från Peking.

Leave a Reply

Your email address will not be published.